Couverture de notre 📕 !

Nous sommes heureux et fiers de vous présenter la couverture de notre livre préfacé par Muhammad Yunus ! 4L, Un tour du monde du microcrédit est publié chez Magellan & Cie et disponible courant novembre en librairie !

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4L, Un tour du monde du microcrédit est le récit d’un rêve un peu fou de partir sur les routes du monde pour soutenir et promouvoir l’entreprenariat par le microcrédit. Avec l’expertise de spécialistes internationaux de la microfinance, Nicolas Auber et Matthieu Tordeur ont prêté 25 000 € à cent cinquante micro-entrepreneurs avant leur départ. Le 1er septembre 2013, âgés de vingt et un ans, ils quittent leur Normandie natale au volant d’une 4L rouge, pour rendre visite à ces hommes et ces femmes qu’ils ont soutenus. Commence alors un long périple d’une année sur plus de cinquante mille kilomètres, parsemé d’aventures, de belles rencontres et de paysages inoubliables… Une bouffée d’air frais, une apologie de l’amitié et du voyage, façonnées par le monde tel qu’il tourne !

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Après Oikocrédit et Monabanq, E. Leclerc Gonesse (notre premier sponsor pour le tour du monde !) a rejoint une nouvelle fois l’aventure. Un très grand merci pour votre soutien.

Vous êtes donc 119 à avoir contribué au financement participatif du documentaire et cela nous touche profondément. Merci infiniment ! Place maintenant au montage, on revient vers vous dans les prochains mois avec des news croustillantes sur la réalisation.

À très très bientôt,

Nicolas & Matthieu

Aidez-nous à produire notre documentaire !

Ça y est ! Nous nous lançons dans la réalisation d’un film ! Nous avons trouvé une super équipe pour travailler sur notre documentaire retraçant notre périple autour du monde et les rencontres avec les micro-entrepreneurs que nous avons soutenus.

Pour financer ce documentaire nous sommes en contact avec nos partenaires historiques et nous avons décidé de lancer une campagne de crowdfunding sur la plateforme Ulule. Le compte à rebours est lancé ! 3 semaines pour récolter 7000€. Pour nous aider, n’hésitez pas à parler de notre collecte autour de vous, à la relayer sur les réseaux sociaux, à transférer ce message à vos contacts et pourquoi pas à nous apporter (encore ?!) un petit coup de pouce 😉 !

Chacun est libre de donner ce qu’il souhaite et reçoit en échange des super contreparties, sous forme de pré-vente de DVD par exemple ! Mais pour les plus motivés, nous vous invitons à la projection du documentaire, nous vous emmenons faire un tour en 4L et nous vous faisons même la cuisine !

En septembre prochain, avec la sortie de notre livre (250 pages, publié chez Magellan & Cie) et celle du documentaire, nous aurons enfin accompli les objectifs que nous nous étions fixés au retour de notre voyage deux ans auparavant !

Merci infiniment pour votre soutien 💪🏻 ! À très vite,

Nicolas & Matthieu

>> JE PARTICIPE À LA CAMPAGNE <<

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Extrait #2 du livre Microcrédit en 4L

Quito – Lago de Quilotoa, Équateur, 19 avril 2014

Nicolas : « Probablement une des meilleures journées du voyage ! Nous nous sommes levés tôt dans notre petite auberge de Quito pour échanger par Skype avec des collégiens de la Seine-Maritime, partenaires du projet. Les questions fusent. Les jeunes sont intrigués par notre vie au quotidien : Que mangez-vous ? Comment vous lavez-vous ? Quelle fut la meilleure rencontre avec un micro-entrepreneur ? Savoir que le projet mobilise et plaît en France me ravi ! C’était un des objectifs que nous nous étions fixés avant le départ. Nous enchaînons ensuite avec une interview pour le Paris-Normandie et un échange mémorable avec des amis en vacances avec lesquels nous serions si nous n’étions pas en Équateur ! Enfin, nous recevons la confirmation que nous pouvons embarquer en tant que passagers sur le cargo Brésil – Sénégal ! Vers midi nous reprenons la route, heureux et satisfaits de cette matinée fructueuse ! Nous roulons quelques heures dans un paysage splendide, la route serpente dans les montagnes à travers les parcelles cultivées par des femmes en habits traditionnels colorés. Finalement nous plantons notre tente au Lago de Quilotoa, un volcan dont le cratère est rempli d’eau, un site d’une rare beauté. Les villageois ne se soucient pas de nous, il est très agréable d’arriver dans un environnement sans avoir la sensation de le perturber. Les anciens discutent devant leurs maisons et les jeunes jouent au football. Nous établissons notre camp sur les flancs du volcan derrière une petite maison, allumons un feu et cuisinons un gros plat de pâtes aux légumes et au thon. Après quelques heures de lecture et de photos de nuit nous nous effondrons dans notre tente, profondément heureux. Ce fabuleux sentiment de liberté et de bonheur que je ressens à l’instant sera assurément difficile à décrire au retour. »

(sortie prochainement — pour suivre toutes les informations Microcrédit en 4L, abonnez-vous à notre newsletter en cliquant ici)

Extrait #1 du livre Microcrédit en 4L

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Mont-Saint-Aignan, France, 1 septembre 2013

Matthieu : « C’est arrivé. Il le fallait bien de toute façon. Nous aurions pu continuer notre préparation pendant des semaines. La ligne de départ si loin dans nos pensées nous est apparue plus claire que jamais le matin du dimanche 1 septembre 2013. Un projet longtemps fantasmé, un jour maintes fois rêvé, nous y sommes. « Matthieu, Nicolas venez ! Photos ! » s’exclame ma mère sur la pelouse de notre jardin à Mont-Saint-Aignan. Beaucoup de monde a fait le déplacement pour nous accompagner jusqu’à notre départ et nous exprimer leur soutien. Le soleil brille haut dans le ciel, l’ambiance est à la fête mais dans mon esprit tout va trop vite. Ai-je bien envoyé un mail à notre chargée de microcrédit chez Babyloan ? Arriverons-nous à réparer notre starter tout seul ? Ai-je bien pris ma polaire ? Clic clac. Nous enchaînons les prises de vue avec nos familles, nos amis, nos proches… Tout me semble irréel, les photos sont déjà terminées que Nicolas me lance « tu veux conduire ? ». Wahoo ! Quoi ? On y va là ? On se dirige vers la ligne de départ en face de la maison de Nicolas, à cinq minutes de chez moi. J’ai la gorge serrée, je ne peux dire grand chose. Un arc de cercle se forme autour de la 4L, de Nicolas et moi. « Il faut y aller ! » Il est 15h22, je n’en crois pas mes oreilles. J’embrasse mes parents, je tourne la clé dans le neiman de la 4L et nous commençons ce qui s’annonce être un formidable périple à travers quarante pays à la rencontre d’une cinquantaine de micro-entrepreneurs. À mesure que nous nous éloignons, nous fixons nos yeux sur les rétroviseurs de la voiture dans lesquels nous apercevons nos proches regroupés en ligne, en se faisant la promesse de revenir au même endroit dans un an. »

(sortie prochainement — pour suivre toutes les informations Microcrédit en 4L, abonnez-vous à notre newsletter en cliquant ici)

Conférence de retour

Le 13 septembre 2014 vous étiez plus de 250 à assister à notre événement de retour à l’Hôtel du Département de la Seine-Maritime. Encore un immense merci, votre présence nous a beaucoup touchés ! C’est avec un léger trac que nous sommes montés sur scène mais nous avons passé un très agréable moment dont nous nous souviendrons longtemps. Nous tenons à remercier également Mr. Rouly, Président du département, ainsi que toutes les équipes ayant permis la réalisation de cette belle manifestation. Les photos sont visibles sur notre galerie Flickr et une vidéo de notre présentation sera prochainement publiée.

Présentation de retour de notre voyage solidaire

Envie de découvrir le bilan de notre aventure et d’échanger avec nous ?

Nous vous convions à la présentation de retour de notre voyage solidaire organisée par notre partenaire le Département de la Seine-Maritime, le samedi 13 septembre à 14h à l’Hôtel du Département (Hall Bérégovoy, entrée Cours Clemenceau, 76100 Rouen).

Inscriptions auprès de Anne Piedagnel au 02.35.52.64.29 ou par mail : anne.piedagnel@cg76.fr

Invitation Microcrédit 4L 13 Septembre

On dirait le Sud.

Du sable, des dunes, un chameau, du sable, un troupeau de chameaux, une dune, du sable… Après de longues journées de route au Sahara Occidental nous sommes enfin arrivés dans le nord du Maroc, beaucoup plus dense et peuplé que le sud. Notre découverte du pays et de ses villes impériales a d’abord commencé par l’incontournable ville de Marrakech. Malheureusement le tourisme de masse a détruit l’authenticité de la ville, le coût de la vie est exorbitant et aucun marocain ne peut plus vivre dans la Medina. De la même façon, le flot permanent de vacanciers a pervertit tous les marchands et vendeurs et on ne peut y faire dix mètres sans être sollicité, sifflé, alpagué… Le visiteur dans ces lieux est réduit à un simple portefeuille qu’il faut à tout prix dégarnir. Le racolage parfois vicieux et agressif dans les souks et sur la place Jemaa el-Fnaa est désagréable et cette atmosphère mercantile nous a gâché le plaisir de déambuler dans les belles ruelles de Marrakech. Aspirant à plus de tranquillité nous nous sommes donc rapidement retirés dans le massif montagneux de l’Atlas. La fraîcheur des gorges du Dadès, creusées dans la montagne contraste avec l’aridité et les plaines lunaires qu’il faut traverser pour les atteindre. Une rivière coule au fond d’un canyon magnifique où se retrouvent de nombreux habitants aux alentours pour se baigner à l’ombre des figuiers et des palmiers. À Merzouga, près de la frontière algérienne, nous avons renoué avec le Sahara et dormi à l’écart de la civilisation, sous les étoiles. La nuit que nous avons passée fut mémorable : une violente tempête de sable nous a finalement obligés à déplier notre tente et a fini par complément l’aplatir, la collant à notre peau. Alors que nous n’avions nulle part où nous réfugier, le bruit assourdissant du souffle brûlant chargé de grains de sable nous a bien entendu empêchés de fermer l’œil pendant plusieurs heures. Pour nous réconcilier avec la nature, nous avons entrepris au petit matin l’ascension de la plus haute dune que nous avions dans notre champ de vision. Au sommet, les petits monticules de sable s’étendaient à perte de vue et ressemblaient à une mer déchaînée sur laquelle s’abattait un vent fort. Si la ville de Merzouga n’était pas à quelques kilomètres, nous aurions probablement eu le même sentiment de solitude et de petitesse qu’au milieu de l’océan Atlantique.

Le Maroc — notre dernier pays d’Afrique avant l’Europe — a marqué nos dernières interactions avec les micro-entrepreneurs que nous soutenons. Ainsi, nous avons rencontré l’institution de microfinance (IMF) INMAA située dans le nord du pays. Elle possède 23 agences au Maroc qui sont gérées par une soixantaine d’employés pour un encours de crédit de 2 700 000 € ! L’agence a un processus de sélection des bénéficiaires très précis qui ne laisse pas de place au surendettement et grâce à l’accompagnement personnalisé des micro-entrepreneurs, le portefeuille à risque de l’IMF n’est que de 3%. Les jeunes bénéficient de formations en gestion financière comprenant entre autre la comptabilité, l’épargne et l’analyse financière… Nous avons été conquis par le travail d’INMAA et de sa capacité à détecter les bons profils tout en se concentrant sur la proximité avec ses bénéficiaires. Comme à notre habitude nous avons donc rencontré et interrogé une petite dizaine de micro-entrepreneurs lesquels étaient tailleur, sellier, restaurateur, menuisier… Toutefois, il n’était pas simple de rendre visite à tout le monde puisque pendant le ramadan les musulmans travaillent moins et passent plus de temps en famille. En revanche ce fut pour nous l’occasion de participer à la fameuse coupure du ramadan le soir ! L’agent de crédit de l’IMF avec laquelle nous travaillions nous a très gentiment invités à sa table et celle de ses amis une fois le soleil couché. Les festivités durent tous les soirs jusqu’à 3h30 du matin, mais fatigués par des journées bien remplies, nous n’avons pas participé au festin toute la nuit. Cependant nous nous sommes couchés le ventre bien plein après nous être régalés d’une tajine, de fruits frais, de crudités, de pain et de viennoiseries avec le traditionnel thé servi bouillant. Cette expérience de gentillesse, d’ouverture et de générosité nous ont prouvé que l’hospitalité marocaine n’était pas un mythe !

C’est en prenant la direction de Tanger près du détroit de Gibraltar que nous avons vraiment réalisé que nous étions sur la route du retour et que l’écurie n’était pas loin pour la 4L. Le climat méditerranéen, les effluves de pin et de lavande ainsi qu’une familière végétation nous ont immédiatement rappelé le midi et le sud de la France. Par sécurité et pour être sûrs de revoir notre douce France dans les temps, nous avons fait la vidange du moteur et changé les deux pneus avant. Complètement foutus, ces derniers dataient de San Francisco il y a maintenant 30 000 kilomètres ! Les pistes et les cailloux ainsi qu’un léger défaut de parallélisme auront eu raison de la gomme et laissés place à des déchirures à travers lesquelles on pouvait apercevoir l’acier du pneu. Bien que nous ayons dans notre garage à Mont-Saint-Aignan quatre pneus neufs, leur état désastreux ne nous permettait pas de faire raisonnablement les 3 000 kilomètres nous séparant de la maison. En grande partie à cause du racket organisé par les douanes brésiliennes, nous comptons désormais toutes nos dépenses en cette fin de voyage. N’ayant pas les moyens de changer les pneus arrières, nous avons alors opté pour remplacer le plus mauvais des deux par la roue de secours pour continuer la route Inch’Allah ! Nous avons également décidé de restreindre le plus possible notre budget et de n’avoir plus que deux postes de dépenses jusqu’à la ligne d’arrivée : les nouilles lyophilisées et l’essence. Par conséquent nous n’avons ces quinze derniers jours pas mis les pieds ni dans un hôtel ni dans un restaurant (sauf lorsque nous étions invités par des amis) et roulé uniquement sur les routes nationales et départementales.

Nous avons rejoint l’Espagne par ferry depuis Ceuta. À un jet de pierre de l’Europe, Ceuta est une petite enclave espagnole dans le territoire marocain. Étant la seule frontière terrestre entre l’Afrique et l’Union Européenne elle a par le passé fait l’objet de beaucoup de tensions et de violence. Aujourd’hui les conditions de passage de la frontière se sont améliorées et nous l’avons franchie facilement. De retour sur le Vieux Continent, les routes européennes que nous avons quittées il y a onze moins nous sont apparues d’une qualité exceptionnelle en comparaison des routes africaines. Sans que nous ayons eu le temps de le réaliser, nous avons donc atteint Séville en Espagne. Le décalage horaire de deux heures nous a permis à la fois de visiter brièvement la ville et de profiter de l’ensoleillement en fin de journée pour monter le camp sur le bord de la nationale afin de continuer notre route vers le Portugal. En effet, nous nous sommes accordés une halte de quelques jours chez le grand oncle de Matthieu pour organiser la dernière semaine de notre aventure et profiter de leur compagnie. En faisant un détour par la capitale portugaise nous avons eu un véritable choc visuel. Pendant plusieurs heures nous avons erré dans les rues de Lisbonne, émerveillés. Les bâtiments nous semblaient tous magnifiques, les rues propres et surtout les gens nous paraissaient tous très habillés. Au bout de quelques instants, nous nous sommes simplement rendus compte que nous portions en fait le même short et les mêmes chaussures depuis presque un an et que nous comptions à nous deux, seulement dix T-shirts. À la vue de tant d’hommes en chemise et de femmes en jupe ou en robe, nous nous sentions comme sales et étrangers à ce nouveau monde. De toutes les villes que nous avons visitées, aussi dépaysantes et captivantes soient-elles, rien n’est aussi beau que les villes européennes. Chargées d’Histoire et de monuments, peut-être les avons-nous en partie quittées pour mieux les retrouver.

Notre séjour à Sintra à côté de Lisbonne fut royal. Nous étions hébergés pour la première fois dans deux chambres séparées avec salle de bain chacune — assurément la maison était la plus belle que nous n’ayons jamais vue. En sortant dans le magnifique jardin, nous pouvions nous baigner dans une piscine avec vue, lire sous les arbres fruitiers dont on pouvait décrocher une pêche, une prune, une orange ou encore jouer avec les chiens et chats, nourrir les poules et les poissons… Très touchés par l’accueil affectueux de Françoise et Roland, leur gentillesse nous a fait chaud au cœur. Revigorés, nous avons quitté la maison du bonheur en passant par le point le plus à l’ouest du continent européen sur la côte Atlantique et pris la route pour la France en faisant une courte escale à Burgos en Espagne, chez un ami. FRANCE ! Cette dernière semaine, nous avons quadrillé notre terre natale par les routes nationales et enchainé les visites avec certains partenaires de notre projet afin de les remercier de vive voix pour leur engagement à nos côtés. Ainsi, nous avons remercié Jean-Pierre Prévost près de Lyon pour son extrême générosité dans la préparation mécanique de la 4L. À Poitiers, nous avons rendu visite à notre partenaire microcrédit Entrepreneurs du Monde et donné nos impressions à l’équipe sur nos rencontres avec les micro-entrepreneurs en Inde, au Cambodge et au Vietnam. Nous ne pouvions passer si près du magasin d’usine de la marque de vêtements Aigle sans exprimer notre gratitude à Didier Combe pour sa donation matérielle de vêtements techniques. Puis nous sommes passés à Paris pour faire des photos et des plans avec la Tour Eiffel et sur les Champs Elysées avant de rencontrer Babyloan, notre deuxième partenaire microcrédit. Élus à l’unanimité « personnalités préférées de l’open space de Babyloan », nous étions très impatients de rencontrer toute la « Babyteam » et d’échanger sur nos expériences. Enfin, après une rapide entrevue avec Samuel de Séminaire.com, nous avons suivi les panneaux Rouen.

Depuis quelques jours l’habitacle de la 4L est devenu plus silencieux, nous serons de retour à la maison demain. Nous frissonnons à l’idée de franchir la ligne d’arrivée et de terminer ce périple à la rencontre de micro-entrepreneurs, après 50 000 km sur les routes du monde. Songeurs, un tourbillon de pensées nous envahit. « Qui y aura-t-il de ton côté pour nous accueillir ?», « Qu’est-ce qu’on va faire dès qu’on sort de la voiture ? », « Tu reprends quand les cours toi ? ». Une fois la joie passée de retrouver les nôtres, il nous faudra certainement un peu de temps pour réaliser ce que nous sommes sur le point d’achever…

Nicolas & Matthieu

 

Voir les photos du Maroc et de l’Europe sur notre galerie Flickr

Fascinante Afrique.

Le Grande Brasile fermement amarré au port, nous nous sommes réveillés un matin en Afrique, après quinze jours de mer. Suite à quelques mois en Amérique du Sud et deux semaines sur le cargo, le choc à notre arrivée lié à l’agitation, la chaleur, les odeurs et la saleté s’est fait ressentir. Les vieilles voitures de fabrication française, la langue, les panneaux, les boulangeries ou encore les marques, nous ont rappelé notre pays quitté il y a maintenant dix mois. Le Sénégal porte un héritage français fort. Bien que dépaysant par ses marchés, ses femmes aux habits colorés et son exotisme, nous n’avons pas pu nous empêcher de penser que nous nous rapprochions de la maison. Accueillis par un couple de toubab (personne à la peau blanche) nous avons, à peine arrivés, découvert la vie nocturne endiablée de Dakar. Ne pouvant commencer les démarches pour récupérer la voiture le week-end, nous avons de nouveau embarqué sur un bateau, pendant seulement quelques minutes cette fois-ci, pour rejoindre l’île de Gorée. Positionnée de manière stratégique, elle a pendant longtemps été la plaque tournante du commerce triangulaire et symbolise maintenant la sombre période de la traite négrière. Sur les traces de Jean-Paul II, Barack Obama ou encore François Hollande nous avons marché jusqu’au seuil de la porte du voyage sans retour chargée d’histoire, dans la Maison des Esclaves. Lorsqu’un africain la franchissait pour embarquer sur les bateaux, il était certain qu’il ne reviendrait jamais sur son continent. L’ambiance sur cette île est maintenant plus légère, les terrasses et galeries d’art sont légion, les petites plages bondées et l’absence de voiture lui confèrent une agréable atmosphère de tranquillité, aux antipodes de Dakar. Le lundi matin à la première heure, nous patientions dans les bureaux de la compagnie maritime pour récupérer des papiers nécessaires au dédouanement de la voiture. Quelques heures plus tard nous filions chez notre agent déniché du Brésil, qui est indispensable pour effectuer une telle procédure. Les formalités s’annonçaient pour la première fois efficaces. En effet, nous supposons les différents acteurs rodés par les milliers d’importations de voitures d’occasion d’Europe, destinées à toute l’Afrique de l’ouest et qui arrivent à Dakar chaque semaine par roulier (bateau qui transporte des voitures). Dès le mardi matin, après quelques allers et retours sur le port, nous attendions devant le parking la voiture conduite par un docker. Au moment où la barrière allait se lever et libérer notre bolide, des douaniers scrupuleux décidèrent de vérifier le numéro de châssis spécifique à chaque voiture. Celui inscrit dans les dizaines de papiers de douane ne correspondait pas à celui de la voiture. Coup dur pour nous qui pensions pouvoir repartir du port au volant de la 4L. La compagnie maritime a commis une erreur au Brésil lors de la saisie des informations. Après quelques coups de fils et des sueurs froides, nous avons pu achever le dédouanement le lendemain matin. Heureusement que les douaniers brésiliens sûrement trop absorbés par la coupe du monde ont fait preuve de négligence, et n’ont pas vérifié le fameux numéro à l’embarquement, autrement la voiture serait toujours de l’autre côté de l’Atlantique !

Les premiers tours de roue sur ce nouveau continent nous ont menés à Saint-Louis, charmante ville coloniale. Sa plage où se mêlent pirogues colorées, enfants qui jouent dans les vagues, pêcheurs qui réparent leurs filets et chèvres qui cherchent de la nourriture dans les ordures, restera pour nous l’image symbolique du Sénégal. Au détour d’une ruelle un jeune Saint-Louisien nous a abordés :

— Qu’est-ce que c’est que cette R4 ? J’en n’ai jamais vue une comme ça !

— On fait un tour du monde avec cette voiture mais on a presque fini, on rentre en France bientôt…

— Un tour du monde ? Vous avez 100 ans alors, un philosophe de mon pays dit que lorsque l’on a voyagé dans le monde entier, on a la sagesse d’un homme de 100 ans !

Sans prétendre à tant d’érudition, nous commençons doucement en regardant dans le rétroviseur à réaliser l’ampleur de ce voyage. Le conclure par la découverte de l’Afrique est extraordinaire. La débrouille est le maître-mot de la vie quotidienne dans chaque famille, la plupart des Sénégalais exercent plusieurs métiers et l’économie souterraine est énorme. Malgré des conditions de vie parfois difficiles, les personnes rencontrées sont toujours gaies et sympathiques, prêtes à discuter et à découvrir des aspects de la France — pays qui suscite tous les fantasmes.

Notre route en Afrique s’accompagne aussi de nos retrouvailles avec la microfinance au travers de nouvelles rencontres de micro-entrepreneurs soutenus avant le départ. Ainsi, notre partenaire  Babyloan nous a mis en contact avec l’Institution de Microfinance (IMF) MEC Delta, basée dans des villages le long du fleuve Sénégal dans le nord du pays. Cette organisation a été créée il y a près de vingt ans par des paysans locaux, pour répondre aux besoins de la région. À l’époque, dans l’optique de développer l’agriculture, l’état octroyait de gigantesques prêts à des personnes pauvres n’ayant pas l’habitude de gérer tant d’argent et les cas de faillite ont été nombreux. MEC Delta a donc commencé son activité de microfinance. Sa force est d’être implantée au sein des villages et administrée par des locaux, la proximité avec les clients est capitale dans leur stratégie. Après deux décennies de développement, elle compte aujourd’hui six agences pour environ 4 000 clients et 500 000 € d’encours de crédit. Nous avons apprécié dans cette IMF la réelle envie d’aider les populations locales dont le personnel fait partie, la proximité entre l’institution et les bénéficiaires, l’accent dernièrement mis sur les formations de gestion financière et leur accueil chaleureux ! Cette région irriguée par le fleuve Sénégal est le grenier du pays, la riziculture y est très importante. Nous avons d’ailleurs rencontré Bassirou qui produit et achète du riz brut grâce à un microcrédit, puis le transforme. À l’aide d’une vieille machine, il sépare l’enveloppe du grain et revend le riz blanc prêt à la consommation à Saint-Louis ainsi que le son de riz à des éleveurs locaux pour nourrir leur bétail ! L’activité bien rodée et lucrative est typique de la région. Nous garderons un bon souvenir de cette rencontre, notamment de la nuit passée sur le toit de l’agence et des discussions avec le gardien sur des sujets aussi variés que le football ou la polygamie, pratique courante au Sénégal, pays majoritairement musulman.

Nous avions opté en préparant le voyage pour un visa de transit pour traverser la Mauritanie, réputée dangereuse. Pour la première fois, le passage des frontières s’est accompagné d’insistantes demandes de taxes supplémentaires à régler bien entendu en liquide et sans reçu, du côté sénégalais comme mauritanien. Nous avons tenu bon et usé de différents stratagèmes pour astucieusement contourner cette corruption généralisée, poste de dépense qui ne fait pas partie de notre budget ! Les premiers kilomètres dans ce pays nous ont entraînés à travers le Sahara et nous avons découvert avec intérêt la singulière ambiance sahélienne. Les hommes portent de magnifiques turbans pour se protéger de la poussière et du soleil et les dromadaires sont nombreux à déambuler au bord de la route. La chaleur de la journée est étouffante (+45°C) mais le soir la température chute fortement et nous devions nous couvrir. C’est donc en moins de 24 heures que nous avons traversé la Mauritanie, du sud au nord sur le fameux axe Paris-Dakar, seule route goudronnée qui traverse le Sahara. Le pays a connu une crise en 2008 mais tous nos interlocuteurs locaux nous ont assuré que le calme était revenu depuis et que le pays est maintenant sûr. Toutefois l’économie du tourisme s’est effondrée et nous avons rencontré plusieurs guides au chômage technique qui désespèrent de revoir bientôt des vacanciers attirés par le désert. Le Sahara nous a marqués par sa rudesse, sans climatisation et sans lunettes de soleil — cassées ou perdues au cours des dernières semaines — ces quelques jours de route ont été éprouvants. À certains endroits les dunes grignotent la route, rappelant qu’ici le désert est roi et que la panne dans ces conditions serait problématique. Cependant, nous relativisions en constatant que des gens vivent dans cet environnement hostile depuis des millénaires, alors que nous ne faisions que traverser la partie la plus civilisée de cette immense région.

Après avoir quitté Nouakchott dans la matinée, nous avons atteint le poste frontière avec le Maroc dans l’après-midi. Le no man’s land séparant les deux pays s’est alors ouvert à nous, il s’agit sans doute des deux kilomètres les plus difficiles que l’on ait eu à faire ! Le voyageur est totalement livré à lui-même, il n’y a aucune piste et c’est au conducteur de trouver son chemin parmi pierres, roches, ornières et sable mou. C’est une zone étrange ou s’amoncellent carcasses de voitures, pneus et déchets. Pour ne rien arranger, nous avons trouvé à la frontière du Maroc une barrière fermée — le poste frontière ferme ses portes à 15 heures pendant le ramadan, il était 16 heures… Impossible de repartir en Mauritanie sans l’achat d’un nouveau visa hors de prix. La seule solution consistait donc à passer la nuit dans cette décharge où s’échangent pièces détachées, voitures d’occasion descendues d’Europe et marchandises en tout genre. Pas question d’aller faire quelques pas dans le désert tout proche pour changer d’air, la zone est minée… Après avoir monté la tente au pied du mirador sous l’œil bienveillant de militaires marocains, nous avons discuté avec nos voisins d’infortune. Certains étaient des touristes malchanceux qui, comme nous, devaient prendre leur mal en patience. D’autres attendaient pendant des jours des voitures pour les désosser ou les revendre, ce commerce de voitures dans cette partie de l’Afrique est omniprésent. Les propositions sérieuses d’achat de la 4L furent nombreuses. Les africains sont conquis par celle-ci et le bon état général de la notre les impressionne ! Enfin, nous avons échangé avec des sénégalais qui essayaient de fuir leur pays, persuadés qu’une vie meilleure les attendait au Maroc ou en Europe. À cet endroit certaines personnes arrivent à passer et prévoient de s’approvisionner en marchandises diverses au Maroc pour les revendre au Sénégal, d’autres prévoient d’aller vendre des objets de contrefaçon sur les plages espagnoles, mais pour beaucoup ce poste frontière marque le point d’arrêt de leur rêve. Ils attendent des jours entiers entre débrouille et espoir en se heurtant quotidiennement au refus des douaniers. À la porte de l’Afrique, les autorités marocaines se montrent particulièrement sévères avec les ressortissants africains. Impossible pour ces derniers d’entrer dans le pays pour la première fois par la route, ils doivent prendre l’avion, inabordable pour ces gens. Nous suspectons l’Europe, déjà débordée par les migrants qui s’échouent sur l’île de Lampedusa, d’encourager cette démarche. La bonne humeur permanente et la foi de ces hommes dont la vie est chamboulée et sans futur certain, nous a impressionnés. Une nouvelle fois nous nous rendons compte de la chance que nous avons d’être français. Cette frontière fût la plus procédurière depuis le début de notre voyage. Nous sommes passés par de nombreux guichets pour les douanes, la voiture a été fouillée, inspectée par des chiens de détection et passée au scanner avant que la barrière ne se lève sur le Maroc.

Cette frontière grouillante et marquante derrière nous, nous nous sommes élancés dans le Sahara Occidental, gigantesque territoire ayant encore un statut disputé par l’ONU. Les tribus locales réclament leur autonomie tandis que le royaume du Maroc a d’autres projets pour cette énorme étendue désertique. Depuis quelques années, des milliards de dirhams sont investis dans les infrastructures, les villes sont neuves, les routes excellentes et la zone est détaxée pour encourager les marocains à s’installer sur ces terres peu hospitalières. En parallèle, les exploitations de phosphate ainsi que les explorations pétrolières off-shore battent leur plein ! Dans les faits, le Maroc semble donc dominer la région. Pour nous, le Sahara Occidental a été synonyme d’interminables journées de route dans un paysage plat, minéral, terne et de bivouacs sur le bord de la route. Seuls quelques troupeaux de dromadaires, les nombreux checkpoints ou les points de vue sur les falaises et l’océan Atlantique à notre gauche, venaient interrompre la monotonie de ces centaines de kilomètres de route.

Après ce trop court aperçu de l’Afrique de l’Ouest, de ces peuples chaleureux et de ce désert immense nous nous sommes promis de revenir découvrir cette partie fascinante du monde. Une chose est sûre, nous ne manquons pas d’idées de destinations pour nos prochains voyages ! Maintenant le Sahara franchi, le nord du Maroc qui regorge de trésors s’ouvre à nous et nous comptons bien profiter d’un des derniers pays sur notre route, tant sur le plan touristique que solidaire puisque nous rencontrerons de nouveaux micro-entrepreneurs dans quelques jours !

Nicolas & Matthieu

 

Voir les photos du Sénégal et de la Mauritanie sur notre galerie Flickr