The 4L, Faithful Friend of Colombia

“Land, captain! ” After 48 long hours at sea, we spied the lights of the Colombian coast in the middle of the night. At dawn we stepped onto South American soil, a first for both of us, in the beautiful colonial city of Cartagena. We organised our journey so as not to waste time waiting for the car. We arrived at the same time as the cargo, and tackled the paperwork quickly. Since we were sharing the container with another car, a Land Cruiser of travellers we met in Panama, we had to go through the whole process with them, which wasn’t unpleasant for us! We found two new friends in Alexander and Mireia, and promised to see each other again in Brussels! Alexander and Matthew, car owners, spent nearly three days running from office to office in the port, alternating between waiting in ultra- conditioned rooms and sun-baked parking lots, next to the container. Nothing in the proceedings seemed rational: invoices calculated in dollar bills had to be paid in Colombian pesos, without a currency exchange present for miles around, there were multiple levels of security and dozens of photocopies to be made even though the cars had not even been searched yet, and there was an appointment with the inspector at 6:30 am, even though civilians couldn’t access the port before 8:30am… At the arrival of our next crossing in Dakar, Senegal we’ll get an agent’s help! Meanwhile, Nicolas was busy organising the rest of the trip. Delving into maps, tourist guides, specialised websites and setting various appointments to plan the coming weeks is always an exciting time! The time we spent in Cartagena made it possible for us to discover this beautiful colonial city, rich in history. Indeed, for nearly three centuries it was the stronghold of Spain in South America, holding a leading role in the trade between Incan gold and slaves. We often marvelled at the impressive, almost unbelievable, range of the Spanish influence in the region, which, among other things, impacted the language, religion and architecture of the area.

Ten days after sealing the container, we had the pleasure of getting back on the road in the scorching heat and as part of a convoy, since we were accompanied by our friends in their 4 × 4. After long, angry hours spent in traffic looking for an insurance company – required to drive in Colombia – we arrived at the volcano Totumo. There, we met up with the French family traveling by motor home that we met in Panama, and once again had a good time together. At dawn, we plunged into the crater of the volcano, filled with mud that had the consistency of heavy cream. It is so thick that despite its being five meters deep it is impossible to sink! It was a very strange, yet hilarious feeling! We then headed for Bogota and the mountains, after parting with our friends. During three days, we passed through small colonial villages, crossed 3000-meter high passes through the green Columbian countryside, and pitched our tent in the courtyard of a school and in front of a hotel. Colombians are friendly and it’s easy to get them to talk about their country, they are often convinced that it’s the most beautiful in the world! But just like the Iranians, they are reduced to their simplistic image of coca growers and cartel-led countries, often relayed by international media.

Renault set up an assembly plant in Colombia in 1970, which is why we see Renault 9, 12, and 19s on the daily, cars we are too young to have known in France, along with countless 4Ls! Some are hard to see as overgrown skeletons on the roadside, but meticulous collectors keep others spotless. Finally, we are always surprised to come across 4Ls arranged in the tuning way with the “spoiler, rocker panels, and subwoofer.” The anachronistic, inconsistent aspect of these strange creatures that are the pride and joy of their owners make us smile without fail! The reasons why the Renault 4 is so popular in this country are the same that led us to choose it for this trip: its simplicity, cost and robustness. The bond between Colombians and this car is so strong that they nickname it el amigo fiel or the faithful friend: she’ll never let you down, and we’re not ones to contradict this!

Some amigo fiel enthusiasts came together in a 4L club, the Colombia R4 Club, whom we easily contacted through their Facebook group. We’d been talking for a while about taking a long break in Colombia to turn our car over to a qualified mechanic, since after almost 30 000 km on the roads of the world, a big repair job was necessary! It was an easy thing to do, thanks to this club and its extraordinary welcome. So the 4L spent four days with Jorge, a mechanic who had a passion for small French cars. The Indians had tinkered instinctively with the rear suspensions, but it was now high time that a professional take a look at them. Indeed, a lack of parallelism caused us to lose a tire in record time! In addition, all the sensitive parts of the engine were cleaned and revised: candles, carburettor, valves, belts, electrical connections… With a new torsion bar, two new rear tires and a new 4L motor, our car is now ready to face the impressive mountains and passes, over 4000 meters high, in the Andes!

The last day of our stay in Bogota, a Sunday, the R4 Columbia Club proposed that we participate in the Feria Antiguomotriz, a gathering of vintage cars. We accepted without hesitation, curious to see what such an event looked like in Colombia! Thus, with more than fifteen 4Ls, we drove through the heights of Bogota, taking frequent breaks on the edge of the road, convivial moments where conversation focused mainly around the various models of Renault 4, original parts from France and the state of this or that engine! Our fireball then took place in the midst of dozens of vintage cars and instantly stole the show. All afternoon we explained our trip in Spanish to playful and friendly Colombians, surrounded by our friends from the club. We are now leaving Bogota and heading south towards Ecuador! Spending a few days in Bogota living with a couchsurfer was an interesting experience. A city to be avoided at all costs a few years ago, the capital is in transition and its downtown is bursting with life. We look forward to being back on the road, moving towards new horizons. South America, here we come!

Nicolas & Matthieu

 

See the pictures from Colombia on our Flickr gallery

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Farewell Party

Carton Site

 

Joignez-vous à nous pour notre grand départ en tour du monde en 4L pour soutenir l’entreprenariat par le microcrédit.

Vous êtes tous invités à un pot officiel de départ le vendredi 30 août à 17h00, organisé par la ville de Mont-Saint-Aignan et présidé par le Président de la Seine-Maritime, Monsieur Didier MARIE et le Maire de Mont-Saint-Aignan, Monsieur Patrice COLASSE. Une courte conférence sera suivie d’un cocktail de départ à la Mairie de Mont-Saint-Aignan !

SEUL OU ACCOMPAGNÉ, NOUS VOUS ATTENDONS NOMBREUX !

Nicolas & Matthieu

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Newsletter July 2013

Chers amis de Microcrédit en 4L,

 

C’est non sans indifférence que nous vous écrivons cette dernière newsletter pré-départ. Dans un peu moins d’un mois nous serons déjà sur la route pour rallier Istanbul, la première grosse étape d’un tour du monde d’un an à travers une trentaine de pays pour soutenir plus de 166 micro-entrepreneurs par le microcrédit !

Le mois de Juillet a été marqué par la publication de nombreux articles et reportages dans la presse que nous sommes heureux de vous faire partager ici, si vous ne les avez pas encore déjà lus !

Reportage vidéo réalisé par L’EXPRESS et publié le 31 juillet, que nous vous conseillons vivement de regarder ! Article du GRAND-ROUEN le 01 août, de L’EXPRESS le 31 juillet, du PARIS-NORMANDIE le 15 juillet, de REPORTERS D’ESPOIRS le 11 juillet et d’ENTREPRENEURS DU MONDE le 13 juin.

Vous pouvez retrouver tous nos articles et interventions dans les médias sur la page “Médias” de notre site internet ou en cliquant ici.

Nous sommes très impatients de récupérer dans une semaine notre 4L, d’autant plus que notre garage partenaire la CARROSSERIE PRÉVOST a réalisé un travail titanesque sur notre petite voiture rouge. Nous remercions très chaleureusement Jean-Pierre PRÉVOST et le professionnalisme de son équipe qui nous a préparé une 4L prête à faire face à 60 000 km de route plus ou moins caillouteuse !

Nous remercions aussi vivement Christian DELAPLACE qui a passé beaucoup de temps – parfois jusque tard dans la nuit – à concevoir et à fabriquer sur mesure une superbe galerie de toit.

Comme à notre habitude, nous vous faisons part des donateurs du mois dernier. Nous avons été très touchés par leur nombre ce mois-ci. Un très GRAND merci à : Annie Lahary, Guilhem Matray, Pauline Tordeur, Marion Dubuc, Corentin Losson, Emerence Croguennec, Bruno Méric, Clémence Garrec, la famille Touflet, Katja Primožič, Lorraine Calemard, Antoine Baschiera, Madame Cipriani, Benoît Girardin, Lucas Smith, François Giraud, Marie-Noël Fabre, la Famille Patrier, Guillaume Ducuing et Agathe Stevenson qui à eux 20 allègent notre budget prévisionnel de 3035€ !

Si vous aussi vous voulez apporter votre contribution, pour soutenir un micro-entrepreneur ou pour prendre en charge un plein d’essence ou même un balais d’essuie-glace, n’hésitez pas, c’est le moment ! Tous les moyens sont bons pour nous soutenir, nous proposons même des dons défiscalisés ! Vous pouvez découvrir les différentes façons de nous aider à la page “Nous soutenir” de notre site internet ou en cliquant ici !

 

Enfin la ligne de départ se rapproche sérieusement ! Vous êtes tous cordialement invités à un pot officiel de départ le vendredi 30 août à 17h, organisé par la ville de Mont-Saint-Aignan et présidé par le Président de la Seine-Maritime, Monsieur Didier MARIE et le Maire de Mont-Saint-Aignan, Monsieur Patrice COLASSE. Une courte conférence sera suivie d’un cocktail de départ à la Mairie de Mont-Saint-Aignan ! Vous recevrez une invitation officielle dans les prochaines semaines.

Merci à tous d’être toujours plus nombreux à nous suivre ! Nous vous souhaitons d’excellentes vacances pour ceux qui en ont et vous donnons rendez-vous à la fin du mois à la mairie de Mont-Saint-Aignan ! Nous quitterons Rouen le 1 septembre.

 

Nicolas & Matthieu

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Newsletter June 2013

Chers amis de Microcrédit en 4L,

 

Bienvenue dans notre quatrième newsletter ! Nous avons du mal à croire que le mois de juin vient de s’achever et que nous serons sur la route dans moins de 2 mois !

Étant plus disponibles ce mois dernier, nous en avons profité pour rencontrer nos partenaires et récupérer nos dotations matérielles. Ainsi, nous avons rencontré Didier COMBE que nous remercions chaleureusement, au magasin d’usine d’AIGLE à Ingrandes-sur-Vienne dans le Poitou-Charentes et récupéré des parkas de pluie, des chaussures de marche, des bottes, des polos ainsi que des shorts !

Jean-Philippe MARTIN de TECHNIP FLEXI FRANCE implanté au Trait nous a aussi remis une caisse à outils très complète ainsi que des manteaux.

La VILLE de MONT-SAINT-AIGNAN grâce aux efforts de Stéphane CLÉMENCEAU et de son équipe, prendra en charge notre départ de l’hôtel de ville et relaiera nos aventures mensuellement dans la rubrique « actualités » de leur site internet. Un article interview sera également publié dans le MAG’ la semaine du 26 août !

De la même façon, le quotidien régional de Rouen le PARIS NORMANDIE, nous suivra tout au long de l’année en publiant mensuellement dans leurs colonnes nos récits d’aventure (premier article à paraître au cours du mois de Juillet).

Par ailleurs, nous sommes ravis d’être soutenu par le dispositif « Jeunes actifs dans la vie associative » du DÉPARTEMENT de la SEINE-MARITIME, merci Stewens LEMOINE, Franck SIMON, Jean-Marc DOS SANTOS MALHADO et toutes leurs équipes pour votre confiance !

Nous avons déposé la voiture chez notre partenaire le GARAGE PRÉVOST afin qu’il lui donne une seconde jeunesse et qu’elle puisse nous emmener autour du monde sans rendre l’âme à la frontière irano-turque !

 

Un ÉNORME MERCI aussi à l’ensemble de nos donateurs du mois de Juin (Benoît Sallé, Caroline Richard, Alain Chappotteau, Denis Edou, Corrine Padois, Alexis Aupée, Anne Larnier, Christilla Geiger et Ghislaine Hannay) qui nous ont au total accordé l’impressionnante somme de 3480€ !

C’est une grande joie de vous annoncer que grâce à l’implication de Benjamin MONTEL et d’Hermance MURGUE nous serons suivis par l’hebdomadaire L’EXPRESS toutes les deux semaines pendant toute la durée de notre voyage ! Vous trouverez dans la rubrique « Du Business et du Sens » des articles, des diaporamas photos et des vidéos que nous publierons tout au long de notre route ! Un reportage interview a été réalisé sur notre projet et sera en ligne sur leur site très bientôt !

 

Enfin, nous avons profité de l’arrivée de l’été pour actualiser et alléger notre site internet, notamment la page « Médias » et « Merci à » dans laquelle nous présentons nos différents partenaires et listons tous les contributeurs à notre projet. Si vous aussi vous souhaitez y figurer, vous pouvez découvrir les multiples façons de nous soutenir sur cette page.

Merci à tous de nous suivre et de nous encourager. À très bientôt pour de nouvelles aventures !

 

Nicolas & Matthieu

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Newsletter May 2013

Chers Amis de Microcrédit en 4L,

 

Après un mois de mai très studieux de révisions et d’examens, l’avancement du projet a été un peu ralenti… Mais cette période est désormais derrière nous et le mois de juin s’annonce très riche en événements !

En effet, nous avons 3 rendez-vous pour présenter notre projet. L’un auprès du dispositif PARIS JEUNES AVENTURE qui encourage des projets étudiants, l’autre à la MAIRIE de MONT-SAINT-AIGNAN et enfin le dernier auprès du Prix étudiant de VEOLIA, parrainé par Nicole Louvat que nous remercions encore une fois.

Par ailleurs, nous allons récupérer nos dotations matérielles auprès de FAGUO SHOES et d’AIGLE mi-juin. En ce qui concerne la 4L, une partie de la mécanique a été préparée par un spécialiste à Londres, nous la récupérons très bientôt et avons hâte de voir les modifications !

Comme à l’accoutumée, nous remercions très chaleureusement nos donateurs du mois qui allègent notre recherche de fonds de 581€ ! Un grand merci à Francis Laine, Antoine Auber, Liliane Grèze, Victoire Richard, Claire Masson et à Geneviève Bourgeois !

Nous sommes heureux de vous annoncer que Matthieu lors d’une conférence de Muhammad YUNUS sur le microcrédit et le social business à la London School of Economics le 20 mai dernier, a pu brièvement présenter le projet Microcrédit en 4L au “banquier des pauvres” prix Nobel de la paix en 2006, et immortaliser l’instant avec une photo (visible à cette page) !

Du côté de la médiatisation, notre article dans L’EXPRESS sera publié très bientôt et nous serons interviewés par les animateurs de l’émission de radio “Les Baroudeurs” de l’ESSEC en Juin !

Enfin, partant dans déjà 3 mois et étant toujours à la recherche de plus de partenaires, donateurs et sponsors nous avons démarché dans la région et distribué un “flyer” qui résume en quelques mots notre projet. Vous le trouverez à ce lien. N’hésitez pas à le faire suivre si vous le souhaitez à des personnes de votre entourage susceptibles de trouver un intérêt dans notre aventure.

Merci à tous pour votre soutien qui nous touche beaucoup !

 

Nicolas & Matthieu

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Newsletter April 2013

Chers Amis de Microcrédit en 4L,

 

“Messieurs,

Nous vous remercions pour le dossier que vous nous avez transmis. Malgré tout l’intérêt de votre projet que nous mesurons à la vue de vos partenaires, nous ne pouvons répondre favorablement à votre demande de soutien. Nous vous souhaitons bonne chance dans votre recherche et vous adressons nos meilleures salutations.”

 

Voilà un exemple de ce que nous avons l’habitude de recevoir quotidiennement sur notre boîte mail, après plusieurs relances de notre part pour réveiller notre interlocuteur bien entendu !

Ces nombreuses réponses négatives rendent la signature de partenariats et la réception de nouveaux dons d’autant plus encourageante ! Et il y en a eu ce mois ci ! Nous avons reçu depuis notre dernière newsletter (mars 2013) de nouveaux soutiens que nous sommes heureux de vous présenter aujourd’hui.

Le prestigieux KING’S COLLEGE LONDON BUSINESS CLUB – après sélection de notre projet parmi 70 projets étudiant et un entretien – nous a accordé une subvention de £500.

Nous sommes par ailleurs ravis d’avoir établi un partenariat avec AIGLE la marque française de vêtements de sport et d’extérieur, qui nous soutiendra matériellement pour notre voyage (parkas, vestes, shorts, polaires…).

Merci à la Préfecture de Rouen qui nous a délivré à chacun et à titre exceptionnel un double passeport, ce qui facilitera considérablement nos démarches administratives pour nos demandes de visas. Merci aussi à Christian Delaplace pour sa donation matérielle d’outils, ils nous seront grandement utile quand nous tomberons en panne dans le désert iranien !

Nous avons reçu 1540€ de dons en avril ! Nous tenons à remercier très chaleureusement Christophe Meneau, Anne-Sophie Brun, Stéphane Ducuing, Thaïs Gaymard, Marie-Victoire Comet, Margaux Girardin et Mathieu Buisson pour leur généreuse contribution qui nous touche beaucoup !

Enfin, notre site internet s’est enrichi d’une section “médias” qui va se remplir très bientôt, à commencer par un article qui sera publié dans L’EXPRESS dans les prochaines semaines. Il y a aussi une nouvelle page dans laquelle nous expliquons en détail le rôle de nos instituts de microfinance partenaires et la manière dont nous allons accorder les prêts, en effet nous nous sommes aperçus que ce n’était pas très clair pour tout le monde (“Le microcrédit“).

Actuellement nous avons plusieurs négociations en cours et comme le suggère le début de notre mail, il est indispensable pour établir un véritable contact, que nous soyons introduits par notre réseau auprès des personnes susceptibles d’être intéressées par notre démarche.

Merci à tous pour votre soutien et vos encouragements, continuez à parler du projet autour de vous !

À très bientôt !

 

Nicolas & Matthieu

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